Σάββατο, 26 Σεπτεμβρίου 2015

«Ζωντανός» ωκεανός στον Εγκέλαδο Επιβεβαιώνεται η ύπαρξη υπόγειας θάλασσας στον δορυφόρο του Κρόνου που πιθανώς κρύβει και ζωή

«Ζωντανός» ωκεανός στον Εγκέλαδο

Επιβεβαιώνεται η ύπαρξη υπόγειας θάλασσας στον δορυφόρο του Κρόνου που πιθανώς κρύβει και ζωή
Καλιφόρνια 
Ολα τα στοιχεία που συγκέντρωναν οι επιστήμονες από τον Εγκέλαδο, τον μικρό παγωμένο δορυφόρο του Κρόνου, υπεδείκνυαν την ύπαρξη ενός υπόγειου ωκεανού κάτω από την παγωμένη του επιφάνεια. Επιπλέον ορισμένοι ειδικοί υποστήριζαν ότι ο ωκεανός αυτός που βρίσκεται σε βάθος 35 χλμ στον Νότιο Πόλο του Εγκέλαδου έχει γεωλογικά χαρακτηριστικά που κάνουν πιθανή την ύπαρξη ζωής σε αυτόν. Νέες αναλύσεις από τα δεδομένα που στέλνει το διαστημικό σκάφος που μελετά τον Κρόνο και τα φεγγάρια του εδώ και μια δεκαετία επιβεβαιώνουν όχι μόνο την ύπαρξη του ωκεανού αλλά ότι είναι φιλόξενος για τη ζωή έστω και σε μικροβιακό επίπεδο. Επίσης τα νέα στοιχεία αποκαλύπτουν μια σειρά από δεδομένα για αυτή την υπόγεια θάλασσα που σύμφωνα με τους ειδικούς μοιάζει με την τεράστια λίμνη Σουπίριορ (Superior) στις ΗΠΑ
Η λίμνη
Επιστήμονες του Τεχνολογικό Ινστιτούτου της Καλιφόρνιας μελέτησαν ένα πλήθος δεδομένων που έχει συλλέξει το Cassini από τον Εγκέλαδο αλλά και δεδομένα από το πρόγραμμα Deep Space Network που συγκεντρώνει στοιχεία από πολλά ερευνητικά προγράμματα και αποστολές εξερεύνησης του Διαστήματος. Ολα αυτά τα δεδομένα τους επέτρεψαν να χαρτογραφήσουν τον υπόγειο ωκεανό του παγωμένου δορυφόρου.Σύμφωνα με τους ερευνητές η επιφάνεια του υπόγειου ωκεανού είναι περίπου ίση με τη λίμνη Σουπίριορ που έχει επιφάνεια 82.103 τετραγωνικά χλμ όσο περίπου η Νότια Καρολίνα. Η λίμνη Σουπίριορ είναι η δεύτερη μεγαλύτερη στον πλανήτη και η τρίτη σε όγκο νερού. Το δεύτερο και πιο ενδιαφέρον στοιχείο που οι ερευνητές ανακάλυψαν για τον υπόγειο ωκεανό του Εγκέλαδου είναι ότι ο πυθμένας του είναι βραχώδης, γεγονός που ενδέχεται να ευνοεί την ανάπτυξη κάποιων μορφών ζωής.
Οι πίδακες
Οι αστρονόμοι είχαν αναφερθεί στην πιθανότητα ύπαρξης ενός τέτοιου υπόγειου ωκεανού από το 2005, όταν το Cassini εντόπισε ατμούς να βγαίνουν από πολλά σημεία κοντά στο νότιο πόλο του φεγγαριού του Κρόνου. Αυτοί οι πίδακες ξεπηδούν με ορμή προς το Διάστημα μέσα από μεγάλες σχισμές στο έδαφος. Οι μελέτες που ακολούθησαν υπέδειξαν την παρουσία αλάτων μέσα στους πίδακες γεγονός που με τη σειρά υπεδείκνυε την επαφή του υπόγειου ωκεανού με τα πετρώματα στο εσωτερικό του δορυφόρου.«Αυτοί οι πίδακες κοντά στο νότιο πόλο του Εγκέλαδου περιέχουν αλμυρό νερό και οργανικά μόρια, τα χημικά στοιχεία που είναι απαραίτητα για τη δημιουργία ζωής», αναφέρει η Λίντα Σπίλκερ, επικεφαλής της αποστολής Cassini.Οι ερευνητές εκτιμούν ότι ο υπόγειος ωκεανός του Εγκέλαδου περιβάλλεται από ένα λεπτό στρώμα κρυσταλλοποιημένου πάγου. «Για πρώτη φορά, χρησιμοποιήσαμε μια γεωφυσική μέθοδο για να καθορίσουμε την εσωτερική σύσταση του Εγκέλαδου», είπε από την πλευρά του ο Ντέιβιντ Στίβενσον, καθηγητής πλανητικών επιστημών μέλος της ερευνητικής ομάδας. Τα νέα στοιχεία για τον υπόγειο ωκεανού του Εγκέλαδου δημοσιεύονται στην επιθεώρηση «Science».Οι πίδακες του Εγκέλαδου αποκάλυψαν την ύπαρξη του υπόγειου ωκεανού ο οποίος ίσως διαθέτει κάποιες μορφές ζωής.http://www.tovima.gr