Τρίτη, 24 Μαΐου 2016

Οι χελώνες-γίγαντες των Γκαλαπάγκος βγαίνουν από τις κόκκινες λίστες

Οι χελώνες-γίγαντες των Γκαλαπάγκος βγαίνουν από τις κόκκινες λίστες

Οι χελώνες-γίγαντες των Γκαλαπάγκος βγαίνουν από τις κόκκινες λίστες

Ευχάριστα είναι τα νέα για τις γιγάντιες χελώνες στα Γκαλαπάγκος που οι πληθυσμοί τους αυξάνονται και όπως φαίνεται αποφεύγεται ο κίνδυνος εξαφάνισης τους

Αποτελούν το σήμα κατατεθέν του μοναδικού οικοσυστήματος των νησιών Γκαλαπάγκος στο οποίο ο Δαρβίνος βρήκε τα στοιχεία που χρειαζόταν για να στηρίξει τη θεωρία του για την εξέλιξη των ειδών. Πρόκειται για τις γιγάντιες χελώνες που ζουν στα νησιά του συμπλέγματος οι πληθυσμοί των οποίων μειώνονταν αισθητά με αποτέλεσμα κάποια είδη να έχουν εξαφανιστεί και κάποια άλλα να απειλούνται με εξαφάνιση. Μετά από πολυετείς προσπάθειες φαίνεται ότι υπάρχει σημαντική αύξηση του πληθυσμού των χελωνών και δεν κινδυνεύουν πλέον (τουλάχιστον άμεσα) με εξαφάνιση.
Η καταμέτρηση
Οι χελώνες στα Γκαλαπάγκος ανήκουν στο είδος Chelonoidis nigra και χωρίζονταν σε πολλά υποείδη ορισμένα από τα οποία έχουν πλέον εξαφανιστεί. Στα Γκαλαπάγκος ζουν πλέον 11 υποειδή χελωνών που ζυγίζουν περί τα 250 κιλά και ζουν ελεύθερες στο φυσικό τους περιβάλλον κοντά στα 200 έτη αλλά σε συνθήκες αιχμαλωσίας πεθαίνουν μόλις συμπληρώσουν ένα αιώνα ζωής.
Ενα από τα 11 υποειδή ζει στο νησί Εσπανιόλα του συμπλέγματος κινδύνευε άμεσα με εξαφάνιση αφού πριν μερικές δεκαετίες είχαν καταμετρηθεί μόλις 15 μέλη του. Ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον Τζέημς Γκιμπς καθηγητή του Κολεγίου Περιβαλλοντικής Επιστήμης και Δασοκομίας του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης εξερεύνησαν την Εσπανιόλα και διαπίστωσαν ότι ο αριθμός του συγκεκριμένου υποείδους γιγάντιων χελωνών έχει φτάσει αισίως τα χίλια άτομα.
Η αύξηση του πληθυσμού οφείλεται σε ένα πρόγραμμα διάσωσης των χελωνών των Γκαλαπάγκος που ξεκίνησε πριν από 40 χρόνια στην οργάνωση του οποίου συμμετείχε ο Γκιμπς που νιώθει όπως είναι ευνόητο ιδιαίτερα χαρούμενος και περήφανος για τα αποτελέσματα του. Αν και δεν έχουν γίνει ακόμη ακριβείς καταμετρήσεις των χελωνών στα υπόλοιπα νησιά του συμπλέγματος οι ερευνητές θεωρούν ότι υπάρχει αύξηση του πληθυσμού και στα υπόλοιπα υποείδη. Η έρευνα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «PLoS ONE».http://www.tovima.gr