Πέμπτη, 13 Οκτωβρίου 2016

Το οικοσύστημα θηλαστικών του Τζουράσικ Παρκ

Το οικοσύστημα θηλαστικών του Τζουράσικ Παρκ

Το οικοσύστημα θηλαστικών του Τζουράσικ Παρκ

Το
Ανακαλύφθηκαν και άλλα άγνωστα είδη, γεγονός που δείχνει ότι υπήρχε ποικιλομορφία θηλαστικών την εποχή των δεινοσαύρων.Καλλιτεχνική απεικόνιση του παμφάγου θηλαστικού που ζούσε στα δέντρα την εποχή των δεινοσαύρων. Credit: (University of Chicago)


 
Μέχρι πρόσφατα η κρατούσα θεωρία ήταν πως ο δρόμος για την εμφάνιση και εξάπλωση των θηλαστικών στη Γη άνοιξε μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων αφού προηγουμένως ήταν αδύνατον να επιβιώσουν. Ομως τα τελευταία χρόνια έχουν αρχίσει να ανακαλύπτονται απολιθώματα κάποιων θηλαστικών που ζούσαν την εποχή των δεινοσαύρων. Ανακαλύφθηκαν στην Κίνα άλλα δύο είδη θηλαστικών που ζούσαν πριν από περίπου  160 εκ. έτη. Η ανακάλυψη είναι σημαντική γιατί αποδεικνύει ότι τελικά υπήρχε πολύ μεγαλύτερη ποικιλομορφία θηλαστικών την εποχή των δεινοσαύρων από όσο πιστεύαμε.  Τα νέα είδη
Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Σικάγου ανακάλυψαν τα απολιθώματα δύο διαφορετικών θηλαστικών με μέγεθος και χαρακτηριστικά παρόμοια με εκείνα των άλλων θηλαστικών της ίδιας περιόδου. Το ένα είδος ονομάστηκε Agilodocodon scansorius  και, σύμφωνα με τους ερευνητές, ήταν παμφάγο. Οπως και τα υπόλοιπα είδη θηλαστικών εκείνης της εποχής, έτσι και αυτό, σκαρφάλωνε στα δέντρα και περνούσε εκεί, όπως φαίνεται, τον περισσότερο χρόνο του για να αποφεύγει τους αντιπάλους του. Το άλλο και πιο ενδιαφέρον είδος ονομάστηκε Docofossor, ζούσε στο έδαφος, είχε μέγεθος τυφλοπόντικα με ικανότητα να σκάβει το έδαφος. Το θηλαστικό αυτό τρεφόταν με έντομα. Η ανακάλυψη που ανοίγει νέους δρόμους στην ιστορία των θηλαστικών στον πλανήτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Science».

Καλλιτεχνική απεικόνιση του αρχαίου θηλαστικού που έμοιαζε με τυφλοπόντικα. Credit: (University of Chicago)http://www.tovima.gr