Τρίτη, 25 Οκτωβρίου 2016

Φονικός μύκητας απειλεί τα μοναδικά αμφίβια της Μαδαγασκάρης


Φονικός μύκητας απειλεί τα μοναδικά αμφίβια της Μαδαγασκάρης

Φονικός μύκητας απειλεί τα μοναδικά αμφίβια της Μαδαγασκάρης

Ο βάτραχος Boophis luteus είναι ένα από τα εκατοντάδες ενδημικά είδη της Μαδαγασκάρης (Πηγή: Gonçalo M. Rosa)


Λονδίνο 
Ο ύπουλος μύκητας που ενοχοποιείται για την παγκόσμια παρακμή των αμφιβίων βρέθηκε για πρώτη φορά στη Μαδαγασκάρη, το απομονωμένο τροπικό νησί που φιλοξενεί γύρω στο 4% των αμφιβίων όλου του κόσμου. Ο φονικός «χυτριδιομύκητας» Batrachochytrium dendrobatidis ανακαλύφθηκε μόλις το 1998, έκτοτε όμως έχει εξαπλωθεί σε όλο τον κόσμο και ενοχοποιείται για εξαφάνιση ολόκληρων πληθυσμών και αρκετών ειδών αμφιβίων.
Επηρεάζει τα επίπεδα κερατίνης στο ευαίσθητο δέρμα των ζώων, το οποίο γίνεται τελικά αφύσικα παχύ και εμποδίζει την ενυδάτωση, την αναπνοή και την απορρόφηση θρεπτικών συστατικών.
Για πρώτη φορά, ο δολοφόνος εντοπίστηκε σε πέντε, σχετικά απομονωμένες περιοχές της Μαδαγασκάρης από διεθνή ερευνητική ομάδα που εξέτασε 4.100 βατράχους σε όλη την έκταση του νησιού.
Το ίδιο φονικό στέλεχος
Οι προκαταρκτικές αναλύσεις δείχνουν ότι ο μύκητας στη Μαδαγασκάρη ανήκει στο ίδιο φονικό στέλεχος που απαντάται στην Αφρική, την Ευρώπη και την Αμερική, αναφέρει σε ανακοίνωσή της η Ζωολογική Εταιρεία του Λονδίνου, μέλος της αποστολής.
Παραμένει ωστόσο ασαφές αν ο μύκητας έφτασε πρόσφατα στο νησί του Ινδικού ωκεανού, ή αν υπάρχει εκεί από παλιά. «Προσπαθούμε ακόμα να διαπιστώσουμε αν τα ευρήματά μας θα είναι το ίδιο καταστροφικά για τα αμφίβια της Μαδαγασκάρης, όσο ήταν σε άλλες περιοχές, ή αν τα αμφίβια ζουν με το μύκητα εδώ και χρόνια. Αυτό θα ήταν ένα πιο αισιόδοξο σενάριο» επισημαίνει ο Γκονσάλο Ρόσα της Ζωολογικής Εταιρείας, μέλος της ερευνητικής ομάδας που υπογράφει τη μελέτη στην επιθεώρηση Scientific Reports. H Μαδαγασκάρη φιλοξενεί περίπου 500 είδη αμφιβίων, τα περισσότερα από τα οποία δεν ζουν πουθενά αλλού στον κόσμο. Το νησί παραμένει απομονωμένο μετά την απόσχισή του από την Ινδία πριν από 88 εκατομμύρια χρόνια, και το 90% των ειδών που φιλοξενεί είναι ενδημικά. Ο τροπικός παράδεισος απειλείται τώρα από τη ραγδαία αύξηση του ανθρώπινου πληθυσμού και την αποψίλωση των ενδιαιτημάτων.http://www.tovima.gr