Κυριακή, 11 Δεκεμβρίου 2016

Η σαλαμάνδρα που πάλευε με δεινοσαύρους

Η σαλαμάνδρα που πάλευε με δεινοσαύρους

Η σαλαμάνδρα που πάλευε με δεινοσαύρους

Εντοπίστηκε άγνωστο προϊστορικό είδος αμφίβιου με μήκος δύο μέτρα
Καλλιτεχνική απεικόνιση του προϊστορικού αμφίβιου είδους που έμοιαζε με γιγάντια σαλαμάνδρα. Credit: (Steve Brusatte/Richard Butler/Octavio Mateus/Seb Steyer)


Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου εντόπισαν στην Πορτογαλία τα απολιθώματα ενός άγνωστου μέχρι σήμερα πανάρχαιου αμφίβιου είδους. Το Metoposaurus algarvensis, όπως ονομάστηκε το είδος αυτό, έμοιαζε με μια γιγάντια «έκδοση» σαλαμάνδρας. Τα ενήλικα μέλη του είδους έφταναν σε μήκος τα δύο μέτρα και ήταν, σύμφωνα με τους ερευνητές, κυρίαρχοι κυνηγοί στις λίμνες και τα ποτάμια πριν από περίπου 220-230 εκ. έτη, την εποχή δηλαδή που έκαναν την εμφάνιση τους τα πρώτα είδη δεινοσαύρων. Η μελέτη απολιθωμάτων διαφόρων ειδών συγγενών του M.algarvensis δείχνουν ότι είχαν πολεμήσει με δεινοσαύρους και οι ερευνητές εκτιμούν ότι το ίδιο είχε συμβεί και με το M.algarvensis. Τα απολιθώματα βρέθηκαν σε μια περιοχή της νότιας Πορτογαλίας όπου κάποτε υπήρχε μια λίμνη και το υπέδαφος κρύβει πλήθος παλαιοντολογικών ευρημάτων τα οποία «περιμένουν» την αποκάλυψή τους. Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Journal of Vertebrate Paleontology».http://www.tovima.gr